Ved 16-tida torsdag satte rett under 70 hundekjørere ut fra Svanvik. Pasvik Trail er i gang, og SVA var der rett før start for å lodde stemningen.

En av de pressesjef Martin Aslaksen peker ut som potensielle vinnere, er Anved Kvammen fra Alta. Han kjører i åpen klasse med velvante hunder fra Team Tunheim, som har erfaring fra flere hundeløp rundt om.

Kvammen selv vil ikke ta seieren på forskudd. Han er her for å konkurrere, men han påpeker at det er en hel del veteraner her, inkludert folk som har vunnet Finnmarksløpet.

Helt rett observert, mener Aslaksen.

Mange om beinet

Det er åtte-ni stykker som peker seg ut som mulige vinnere bare i åpen klasse, og en hel del til i åttespann.

- Jeg skal skrive løpsanalyse underveis, og det blir vanskelig å utelukke noen fra topp tre, sier han.

I åttespannsklassen er det én veteran som stikker seg ut. Det er Vidar Myklevoll fra Northern Lights Husky.

- Han har kjørt spann og trent hos Trine Lyrek i mange år. Han har masse erfaring, sier Aslaksen.

Aslaksen baserer seg da på hundene de har med, og løpernes erfaring. I tillegg er det en del relative nykommere som lover godt. 

- Og i et løp som dette, som bare er omtrent 260 kilometer, kan dagsformen, været og føret påvirke mye, legger han til.

Harde spor

Forholdene var gode ved start. Kvammen har hørt at det er harde spor i løypene i år. Med det blir det god fart i sporene - men samtidig må man være forsiktig med hundene.

- Det kan bli litt problemer med både håndledd og skuldre når man kjører på hardt underlag. Da må vi stelle godt med hundene på sjekkpunktene, sier han.

Turistprøve

Selvfølgelig var ikke alle der for å vinne. Tom Frode Johansen kom fra Furuflaten i Lyngen for å prøve ut turisthundene sine.

- Her har jeg vært flere ganger, og både vi og hundene trives her. Det er fint miljø, og vi er her like mye for det sosiale som konkurransen, sier han.

Johansen tror ikke han har noen vinnersjanser. Det betyr ikke at det blir søndagstur på hundene.

- Vi tester ut hva hundene klarer. Vi ser hvem som gir jernet på de lange etappene, sier han.

I mål fredag kveld

Johansen setter forøvrig pris på at løpet har gått over til et mer åpent startvindu, fremfor de faste tidene som var før. Det blir mindre stress for hundene.

- Men man har jo sug i magen, innrømmer han.

Pasvik Trail går fra Svanvik til Vaggetem, videre til Neiden, og tilbake til Svanvik. Målgang ventes fredag kveld.