Det er tradisjon for norske og russiske myndigheter å legge ned blomster ved foten av den russiske soldaten, krigsmonumentet på Haganes. I år er det 70 år siden frigjøringen og feiringen ekstra stor. Fylkesmann Gunnar Kjønnøy, fylkesvaraordfører Bente Haug, statssekretær Øystein Bø og guvernør i Murmansk, Marina Kovtun var blant gjestene. Men æresgjest var Ivan Moskovsjenko, som kom til Kirkenes som soldat i Den røde arme under frigjøringsdagene i 1944. Dette var hans første besøk i Kirkenes siden krigen.
87-åringen la ned blomster ved monumentet, og så kom følelsene strømmende på.

– Jeg var bare 17 år den gangen. 17 år og soldat, sa Moskovsjenko mens tårene rant, og slo ut armen mot soldaten på monumentet.

Tårene rant også hos guvernør Kovtun, som ga krigsveteranen en lang klem.
– Det vi opplevde og det som skjedde må fortelles videre. Minnene fra den gangen må tas vare på for fremtiden, var bønnen fra krigsveteranen.