– Etter min oppfatning er det bare president Vladimir Putin som kan redde Frode Berg. Han kan benåde og gi ham amnesti slik at Berg kan komme hjem til kona, datteren og barnebarn, sier Rafaelsen til Dagbladet.

Rafaelsen hadde håpet at regjeringen ville invitere Russlands president til Kirkenes når de 25. oktober markerer 75-årsdagen for frigjøringen av Øst-Finnmark.

– Fra mitt ståsted ville det vært naturlig å invitere Vladimir Putin. Det er tross alt Putin som er statsoverhode i Russland og nå sjef for Den røde armé, som for 75 år siden befridde Kirkenes og Øst-Finnmark, sier Rune Rafaelsen.

Kommunikasjonsrådgiver Guri Solberg i UD sier norske myndigheter ønsker å få Berg hjem, men at det er en krevende oppgave. Angående ordførerens ønske om Putin, svarer UD at den russiske utenriksministeren er invitert for å representere den russiske regjeringen, i tråd med tradisjonen fra tidligere markeringer.