Ja eller nei til sammenslåing med Troms. Det blir spørsmålet i en folkeavstemning i Finnmark før sommeren.

– Vi vet at det er stor motstand i Finnmark mot å bli tvangssammenslått med Troms. Men de siste månedene har det vært en voldsom økning i engasjementet. Det er et momentum nå, sier fylkesordføreren i Finnmark, Ragnhild Vassvik (Ap), til NTB.

Fylkestinget i Finnmark har tidligere sagt et klart nei til å bli slått sammen med naboen i sør til et nytt storfylke som vil dekke en firedel av Norges areal.

Klar beskjed

Vassvik sier at en folkeavstemning er finnmarkingenes siste mulighet til å gi en klar beskjed til kommunalminister Monica Mæland (H), regjeringen og deres støtteparti KrF.

– Vi har så langt ikke nådd fram i de demokratiske prosessene. Vår folkevilje er blitt avvist av Stortinget to ganger, som dermed ønsker å tvinge oss sammen. Med en folkeavstemning har vi muligheten til å sende en tungtveiende beskjed om hvor sterk motstanden faktisk er, sier fylkesordføreren til NTB.

Hun sier at folkeavstemningen vil bli avgrenset til ett enkelt spørsmål:

– Det vil bli spurt om ja eller nei til sammenslåing med Troms, varsler Vassvik.

Kraftfullt virkemiddel

Kommunikasjonssjef Kjersti Bjørgo i Kommunal- og moderniseringsdepartementet sier til NTB at Mæland ikke er tilgjengelig for kommentar fordi hun er opptatt med regjeringens budsjettkonferanse.

Senterpartiets leder Trygve Slagsvold Vedum er imidlertid klar:

– Det er flott at folk i Finnmark får sagt sin mening. Regionreformen ble vedtatt med knappest mulig flertall i Stortinget, og uten entusiasme. Tvangssammenslåingene har ingen folkelig forankring, og et mer kraftfullt virkemiddel enn en folkeavstemning er det vel ikke mulig å se for seg, sier Vedum til NTB.

Håp om vending

Vassvik sier at Finnmark Ap fortsatt har et reelt håp om å få Mæland til å snu.

– Vi håper at et klart nei fra befolkningen i Finnmark kan legge et grunnlag for statsråden slik at hun kan gå tilbake til Stortinget. Og så er det jo et frieri til KrF, som sikret regjeringen flertall, sier fylkesordføreren i Finnmark.

Fylkesrådsleder i Troms og leder av Troms Ap, Cecilie Myrseth, ønsket tirsdag kveld ikke å si hva hun mener om at det blir folkeavstemning i Finnmark om sammenslåingen.

Ingen hindre

Fylkestinget i Finnmark skal stemme over både sammenslåingsavtalen og forslaget om en folkeavstemning under sitt møte i Vadsø torsdag. Det har lenge vært klart at avtalen vil bli nedstemt.

Under fylkesårsmøtet i Finnmark Ap for halvannen uke siden ble sammenslåingsavtalen avvist med overveldende flertall. Dersom Mæland ikke kan garantere for en balansert fordeling av makt og oppgaver, må hun gå tilbake til Stortinget med beskjed om at sammenslåingen ikke lar seg gjennomføre, het det blant annet i vedtaket.

Etter at fylkestingsgruppen til Finnmark Ap tirsdag enstemmig gikk inn for å støtte et forslag om en folkeavstemning, vil også dette bli vedtatt med stort flertall torsdag. Også SV vil stemme for forslaget som opprinnelig kom fra Senterpartiet.

Kommunal- og moderniseringsdepartementet har bekreftet overfor NTB at det ikke er noen formelle hindre i veien for å holde en folkeavstemning i Finnmark om fylkessammenslåing.