– Det er mange som lurer på hva som foregår. Jeg har til og med hørt at folk har spurt om kirkegården skulle legges ned. Men det skal den ikke. Nå kommer en oppgradering og utvidelse som vi har ventet lenge på, sier kirkeverge Wenche Dervola.

Mer plass

Når folketallet øker, øker også antallet som dør hvert år. Derfor må kirkegården utvides.
– Samtidig som vi utvider kirkegården med plass til 1 750 nye graver, lager vi også ny innfartsvei og ny parkeringsplass. Vi oppgraderer området med nye stier, benker, lys og vannposter over hele kirkegården. Det kommer til å bli veldig fint her, sier kirkevergen.

16 millioner

Planlegging og arkitekttegninger ble satt i gang i 2015 og planen for utvidelse av kirkegården ble vedtatt i 2016. Budsjettet er på 16 millioner kroner, og det tror Dervola kommer til å holde fint,
– Det handler jo bare om nye veier og andre enkle oppgaver som neppe kommer til å by på uforutsette utgifter, sier hun.
Den nye innfartsveien starter like ved avkjørselen til stallen på andre siden av veien. Nå slipper man å kjøre gjennom kirkegården for å komme til kapellet.

Urnested

– Her oppe ved kapellet, utenfor dagens gjerde, kommer parkeringsplass på den ene siden og ny innfartsvei for begravelsesbyrå og gravere på den andre siden. Her vil det bli en port, og den parkeringsplassen som finnes i dag skal fjernes, forteller hun.
I tillegg skal det legges til rette for et eget område for urnenedsettelser.
– Nå som det har kommet nytt krematorium i Tromsø har det blitt litt lettere å få kremering. Men det har ikke vært lagt spesielt til rette for dette på gravlunden tidligere, sier hun.

15 år framover

Det vil også bli lagt spesielt til rette for rullestolbrukere. Den nye utvidelsen vil sørge for at det blir plass på hovedkirkegården til innbyggere som går bort i minst 15 år framover.

Fakta om hovedkirkegården

Sandnes gravlund er en naturkirkegård.
Den første begravelsen skjedde i 1941.
På 80-tallet overtok Sandnes som hovedkirkegård etter at Kirkenes kirkegård ble full.
Kapellet på Sandnes ble innviet i 2002.
De ti siste årene har det dødd gjennomsnittlig 84 personer i året i Sør-Varanger.
Det har vært holdt over 2 500 begravelser på Sandnes gravlund.