– Det er en veldig vemodig dag for oss, vi har hatt så mange flotte opplevelser i dette bygget.

Det sier Michael Miller i Pikene på Broen.

Han og Kjetil Nicolaisen brukte torsdag formiddag til å sikre seg en bit av bygningen som har vært med på mange av Pikenes kunstprosjekter, nemlig skiltene.

– Ved å ta vare på bokstavene har vi noe igjen av dette bygget, og så kan vi bruke dem i en ny sammenheng, sier Miller.

Han sier at den gamle sjømannsklubben har vært et favorittsted for Pikene.

Norsk-russisk

Pikene på Broen har brukt sjømannsklubben ved de siste Spektaklene, og i år var det både barsevering, performancekunst og installasjoner der.

– Et viktig poeng med akkurat sjømannsklubben er jo også at det har vært en norsk-russisk møteplass, noe som også er viktig for oss i Pikene, sier Nicolaisen.

Dette vil vi selvsagt fortsette med, og se oss om etter et nytt sted, som kanskje kan få de nye skiltene.

Takknemlig for bruken

Kjetil Nicolaisen sier at det har vært et varemerke for Pikene på Broen å bruke gamle fraflyttede lokaler i sentrum, og at det ofte har blitt ny bruk av lokalene etter at Pikene har vært der og hatt arrangementer.

– Vi tenker at vi er med å sette fokus på at hele byen må tas i bruk, og det vil vi fortsette med, sier han.

Nicolaisen sier også at de er veldig glad for samarbeidet de har hatt med kommunen.

De gangene vi har brukt Sjømannsklubben, har vi bare spurt kommunen, og så har de sagt ja, det har vært så fint å ha dette samarbeidet, sier han.

– Og nå, som vi ønsket å ta vare på de gamle skiltene, så spurte vi Morten Ulvang om det var greit, og det var det.

Ingen konkrete planer

Det er rundt fire år siden huset var en klubb for russiske sjømenn. De siste årene er det kunstprosjekter med blant annet Pikene på Broen det har blitt brukt til.

Tomta som huset har stått på, er i utgangspunktet regulert til torg, men det er ikke sikkert at den vil bli regulert for det i framtiden.

– Vi er nå i oppstarten med å lagen en ny byplan, det sier arealsjef Vegar Trasti i Sør-Varanger kommune.

– Det arbeidet har såvidt startet, så det er litt tidlig å antyde akkurat hva som skjer her. Tomta vil inngå i en større plan for hvordan vi kan bruke hele dette sentrumsområdet framover, sier Trasti.